肺癌患者疑问解密:肺癌能否被治愈

一个经常被问到的问题是,肺癌可以治愈吗?如果早点发现怎么办?手术或化疗可以治愈肺癌吗?与许多关于肺癌的问题一样,关于肺癌是否可治愈的诚实答案需要仔细解释。 这是一个

上次更新于2019-08-22 10:40。

  一个经常被问到的问题是,“肺癌可以治愈吗?”如果早点发现怎么办?手术或化疗可以治愈肺癌吗?与许多关于肺癌的问题一样,关于肺癌是否“可治愈”的诚实答案需要仔细解释。
  这是一个难题,因为答案可以是肯定的,也可以不依赖于你如何定义治疗方法。在解释这意味着什么以及希望在癌症治疗中如此重要之前,重要的是要记住以下几点:
  肺癌的长期存活有时是可能的,特别是当疾病在早期阶段被发现时,或者晚期肺癌对靶向治疗或免疫疗法有反应时。
  有些人即使患有4期肺癌也能存活多年。一个人只需要看一眼Lungevity HOPE峰会拍摄的照片就可以看到不是一个人的照片,而是一群生活在第四阶段肺癌十多年的幸存者。虽然这些人可能是关于生存几率的一般规则的例外,但它确实发生了,并且在过去十年中治疗的改善,自2015年以来更是如此,这使得这种情况更有可能发生。
  远期转移,例如肺癌扩散到大脑时,现在有时可以用长期生存的希望来治疗。
  据报道,肺癌已经自发消退,但很少见。
  即使肺癌无法治愈,也几乎总是可以治疗。而且不仅仅是晚期肺癌可以治愈。较新的治疗方案通常比常规化疗具有更少的副作用。
  关于实体肿瘤,“治愈”意味着什么?
  从最真实的意义上说,肺癌不能“治愈”。这意味着肺癌总是有机会(在某些情况下这是非常小的)可能会复发,甚至在最初发现肺癌后很多年或几十年。没有癌症证据的人生活的时间越长(癌症的证据有时简称为NED),它回来的可能性就越小。
  实际上很少有癌症可以被证明是纯粹意义上的“治愈”,其中大多数是血液相关的癌症,如儿童白血病。
  肺癌类似于其他“实体瘤”,如乳腺癌和结肠癌,其中长期缓解是可能的,但医生们对使用“治愈”这个词犹豫不决。
  一个帮助解释这一点的例子是,在肺癌中存活了五年的人在诊断后长达18年的肺癌死亡风险。复发更可能在那些与肺腺癌比鳞状细胞肺癌;如果癌症已扩散到淋巴结,则更有可能,如果不进行手术,则更有可能(不能手术的肿瘤)。
  什么时候肺癌真的被称为治愈?
  文献中的一个例外是患有1A期肺癌而没有血管侵犯的人-意味着肿瘤非常小并且没有延伸到任何血管中。在这种情况下,如果五年后没有癌症证据,似乎可以使用治愈一词。
  为什么癌症会在数年或数十年之后复发?
  我们不确切地知道癌症可以隐藏多年甚至几十年然后重新出现。一种理论认为,存在癌细胞的层次结构,其中一些细胞(癌症干细胞)对治疗更具抵抗力并且具有休眠能力。
  为什么有些癌症会复发?
  早期肺癌可以通过手术治疗吗?
  一般而言,手术为肺癌的长期存活提供了最佳机会。如上所述,当手术在任何早期阶段进行,尚未扩散到淋巴结或血管时,医生有时可能会使用治愈这个词。
  对于患有1期,2期和3A期非小细胞肺癌的患者可以进行手术。
  在一项大型研究中,在患有1A期肺癌的人群中,16%的人在前五年内复发,五年后复发的风险为4.8%。
  在另一项研究中,87%成功进行淋巴结清扫术并且在确诊后5年内存活的人中,有87%的人在无癌症的情况下存活了5年。在这个群体中:
  对于没有疾病的人(根据肺癌分期的TNM系统没有癌症扩散到淋巴结),89%的人仍然没有癌症。
  84%的N1病患者(癌症扩散到最初肿瘤附近的淋巴结)无癌症。
  患有N2疾病(癌症扩散到远离癌症的淋巴结)的人中有65%没有疾病。
  化疗可以治疗肺癌吗?
  一般而言,化疗不适用于肺癌患者的治疗意图。可以使用化学疗法的两个主要原因。一种是辅助治疗。例如,如果某人患有肺癌手术,可以给予化疗作为额外的治疗,以防任何肺癌细胞扩散到身体的其他区域-但是不能通过成像研究来检测。这些可能已经扩散但不可检测的细胞被称为微转移。
  肺癌化疗的另一个主要目标是作为姑息疗法。这是一种延长生命或减轻症状但不能治愈疾病的治疗方法。
  了解化疗在治疗肺癌中的作用非常重要。2014年的一项研究发现,近70%的肺癌患者并不了解化疗根本不可能治愈他们的癌症。很多人都错误地认为化疗可能有助于治愈他们的癌症,但对于患有转移性疾病的人来说,这种情况不太可能发生。
  化疗对肺癌有益吗?
  如果您的医生谈到姑息性化疗,请确保您知道她在说什么以及她的目标是什么。姑息性化疗的目的与传统化疗不同。换句话说,如果您真的希望有机会治愈,您可能需要考虑临床试验或免疫疗法等选择。
  肺癌可以治疗放射线吗?
  立体定向放射治疗(SBRT),通常被称为“网络刀”程序,对于一些患有早期肺癌但不能通过手术治疗的人的手术可能同样有效。在一项针对SBRT后存活5年的患者的小型研究中,25%的患者晚期复发了这种疾病。
  传统的放射治疗通常用作辅助治疗(如化疗),以减少复发的机会,延长寿命,或减少肺癌的症状,如骨痛或气道阻塞。
  靶向治疗可以治愈肺癌吗?
  对于第4阶段(或第3B阶段)的肺癌,治疗的目标通常不是治愈,而是延长寿命和控制症状。也就是说,尤其是一些针对肺癌的新靶向治疗方法,如特罗凯(厄洛替尼),Xalkori(克唑替尼),以及许多第二代和第三代药物,有些人能够活很长时间,有时甚至多年同时治疗他们的癌症,因为他们会有另一种慢性疾病,如肾脏疾病或糖尿病。除了最近批准用于肺癌的几种药物外,还有更多的药物正在临床试验中进行评估。
  重要的是患有晚期肺癌的每个人都要对他们的肿瘤进行分子谱分析(基因谱分析)。除了现在批准用于EGFR突变,ALK重排,ROS1重排和癌细胞中的一些其他遗传变化的治疗之外,还有临床试验评估了一些肺癌细胞的许多其他新特征。
  为了理解为什么“治愈”一词不用于靶向治疗,这些治疗方法旨在控制癌症的生长,而不是杀死癌细胞。尽管新的靶向疗法似乎可以长时间使用,但抗药性几乎总是随着时间的推移而发展。当抵抗发生时,现在有一些替代治疗可用于某些突变,这样一些人已经对一种或两种药物产生了耐药性,并且已经开发了第三种药物。
  免疫疗法可以治疗肺癌吗?
  免疫疗法为至少一些晚期肺癌患者带来了长期无病生存的希望。不是每个人都对这些治疗有反应,但当它们有效时,它们可能导致某些人长期存活。此外,我们并不真正知道如何确定谁将对这些药物做出最佳反应,谁不会,尽管在肿瘤中具有较高“突变负荷”的人可能会有更好的反应。
  2015年,前两种免疫治疗药物Opdivo(nivolumab)和Keytruda(pembrolizumab)被批准用于治疗肺癌,另外两种此类药物现已得到改善。此外,临床试验正在评估免疫治疗药物的组合,早期结果非常令人鼓舞。
  目前,免疫疗法已经导致一些人的“持久反应”,直到2018年,一些肿瘤学家在第4阶段肺癌中悄悄地说出了这个词。
  这个消息不是为了施展虚假的希望。只有相对少数人对免疫治疗药物有这些强烈反应。然而,我们所看到的是非常令人鼓舞的。
  最后,与许多治疗方法(例如化疗和靶向治疗)不同,只要一个人接受治疗,或者在一段时间之后,对免疫治疗药物的反应有时是持久的,通常只有效。要了解这一点,有助于了解免疫疗法的工作原理。非常简单,免疫疗法药物通过刺激我们自己的免疫系统来识别和攻击癌细胞。一旦免疫系统以这种方式“引发”,它就可以继续识别并消除癌细胞,即使一个人没有被积极治疗。
  虽然罕见,但即使肺癌已经扩散,有时也可能长期存活。有报道称十几个人在肺癌脑转移后已经活了10年或更长时间。最近的一份报告还表明,使用立体定向放射治疗治疗多个部位的转移灶可能是未来某些患有4期肺癌的人的长期生存率的一种方法。
  了解有关骨转移,肾上腺转移和肝转移的肺癌治疗方案的更多信息。
  自然疗法怎么样?
  互联网猖獗,与癌症的所谓“自然疗法”相关联。不幸的是,迄今为止的研究未能显示出任何这些方法的生存益处。充其量,一些产品可能有助于治疗与肺癌及其治疗相关的症状,但最坏的情况是,可能会干扰化疗,可能会使已经过度紧张的癌症患者失去财务状况,如果使用而不是常规治疗,可能会缩短生命预期。
  不幸的是,庸医补救措施和虚假广告在很多方面破坏了替代治疗方法。由专门从事综合医学的有执照的专业人员管理,其中一些治疗方法,如针灸或生姜治疗化疗引起的恶心,可以帮助人们应对常规癌症治疗的症状,从而提高生活质量。
  应对不确定性
  应对癌症的不确定性是幸存者最困难的方面之一。参与肺癌社区已经帮助许多人应对“扫描焦虑”以及对癌症复发和进展的恐惧,因为你意识到你不仅不是一个人而且可以成为被诊断患有这种疾病的其他人的祝福。
  虽然我们知道,有时候做正确事情的人仍然会患上癌症,但是你可以做一些可以提高生存率的事情。我们还了解到,健康饮食可能在减少复发方面发挥一定作用,您可能需要查看这份经过测试的肺癌抗性食物清单,看看它们对肺有何影响。特别是癌细胞。